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Animales Silvestres en Lake Tahoe / Cómo Reaccionar Ante un Encuentro

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Animales Silvestres en Lake Tahoe / Cómo Reaccionar Ante un Encuentro

Autor: Kayla Anderson

Muchos se mudan a Lake Tahoe con el afán de disfrutar la vida al aire libre, explorar, realizar deportes como bicicleta de montañapaddleboard, o simplemente refugiarse entre los bosques, lejos del concreto, el tráfico y el ajetreo de las grandes ciudades. Los bosques enormes que rodean al maravilloso lago azul son también hogar de numerosas especies de animales silvestres, desde el águila dorada hasta los famosos osos pardo y negro de la Sierra Nevada. Aquí te mencionamos algunos de los mamíferos, aves y anfibios de la zona, que comenzaron a llamar a Lake Tahoe “hogar”, mucho antes que nosotros:

Ardilla comiendo plantas
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Visita de un Stellars Jay
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Aves en Lake Tahoe

Existen más de 3 billones de árboles en el mundo, y la cuenca de Tahoe tiene 3 a 4 docenas de variedades de ellos, dentro de los cuales se incluyen cedros, pinos Jeffrey, abetos rojos y pinos de lodgepoles. Estos enormes árboles han existido en la zona por décadas, transformándose en aviarios naturales muy cómodos para aves inmigrantes. Las siguientes, son algunas de mis aves favoritas de Tahoe:

Mountain Chickadee (carbonero de montaña): Conocido comúnmente como “cheeseburger” (hamburguesa con queso) por su canto de larga duración. Los Mountain Chickadees son abundantes en la Sierra de Tahoe. Son pequeños y lindos pajaritos gordos, con cabeza negra y cuerpo gris blanquecino, y su canto se oye desde lejos. Puedes encontrar estas aves superestrellas de Tahoe, caminando hasta la cima Chickadee, cerca de los prados de Tahoe.

Western Tanager (tangara occidental): Estos pájaros son tan llamativamente hermosos, que cada vez que los veo dejo de hacer lo que esté haciendo para contemplarlos. Un poco más grande que el mountain chickadee, el Tanager tiene su cabeza de color anaranjado brillante y su cuerpo es amarillo y negro. Los he visto en la ladera de la montaña en Lake Tahoe Norte, en ocasiones parados sobre un tronco caído cerca del sendero.

Yellow-Headed Blackbird (mirlo de cabeza amarilla): A veces confundido con los orioles, el mirlo de cabeza amarilla es exactamente como su nombre lo indica… un mirlo con cabeza amarilla. He visto bandadas de ellos parados en los arbustos del campo de golf Bijou en Lake Tahoe Sur.

Bald Eagle (águila calva): Esta ave magnífica tiene una presencia imponente. Se ha visto nidos gigantescos en la Costa Oeste de Lake Tahoe (en el área de Rubicon / D.L. Bliss) y al Este, cerca de Thunderbird Lodge. También se han encontrado en la zona nidos de águilas doradas y halcones de cola roja, en busca de peces y otras criaturas, e incluso se alimentan, desafortunadamente, de pollos que están fuera de los gallineros y de perros pequeños que salen sin correa.

Hooded Merganser Duck (pato merganser encapuchado): Estos expertos nadadores se ven frecuentemente en Lake Tahoe, y aparecen mientras estoy en el agua sobre mi paddle. Tienen pequeñas crestas de color marrón rojizo y andan en siempre en grupos. He visto también Mergansers comunes y lucen completamente diferentes… tienen un brillo elegante en blanco y negro y sus ojos son intensos.

Otras menciones destacables: Otros pájaros que he visto en mi casa son los petirrojos (Robins en inglés), que llegan cuando regamos nuestro patio o después de una lluvia refrescante, y también Steller’s Jay, un tipo de Blue Jay que puede ser muy ruidoso y destructivo. He visto bandadas de gaviotas apoderarse de la costa este de Lake Tahoe, y existe una pandilla enorme de patos reales que gobierna las calles de Kings Beach y Tahoe Vista. Gansos canadienses, carpinteros y colibríes son visitantes frecuentes en verano. Algunos juncos de ojos oscuros también han sido vistos.

Encuentro con un oso mientras andaba en bicicleta
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Oso rodeando mi casa
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Osos en Tahoe

Encontrarse con un oso negro, pardo o rubio en Lake Tahoe es muy común para aquéllos que han permanecido en el área por algún tiempo, y son osos hambrientos. Hay muchas instancias en las que los osos de Tahoe irrumpen en las casas, incluso mientras escribo este artículo, estoy limpiando el desorden que anoche dejó un oso en mi auto porque, por primera vez, lo dejé sin llave.

Con el aumento de gente que se muda (o visita) a Lake Tahoe, la cantidad de basura se ha incrementado notablemente, causando que los osos se acerquen más a los vecindarios y a los contenedores de basura no asegurados, para buscar comida por supuesto. Los osos generalmente van directo a la basura disponible, pero se han vuelto suficientemente inteligentes para entrar en las casas, garajes y vehículos sin seguro.

Cuando esto sucede en Nevada, los “molestos” osos son marcados por el Departamento de Vida Silvestre de Nevada, y a veces son asesinados si vuelven a acercarse. Ha habido muchas quejas en contra de los osos. Si bien, los osos negros no son típicamente agresivos, pueden atacar cuando están agitados.

Por esto, existen algunas organizaciones sin fines de lucro como la Liga BEAR, creada para educar a la gente sobre cómo mantener sus hogares libres de osos y cómo asegurar sus desechos para evitar encuentros entre personas y osos que terminen en el asesinato de un oso. A los lugareños les apasionan los osos, pero también quieren mantener seguras a las personas y sus propiedades. Cuando visites Lake Tahoe, haz tu parte y ayuda a los osos conociendo y cumpliendo tus responsabilidades: Asegura tu basura, las puertas de tu vehículo y de tu casa en la noche, de manera que los osos no se sientan tentados a irrumpir en tu espacio.

Patos en Lake Tahoe - Invierno
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No ese tipo de vida silvestre
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Mamíferos Pequeños y Otras Criaturas de Tahoe

Si te sientas en la terraza de mi patio por un día, verás tres especies distintas de ardillas paseándose alrededor (ardilla de suelo, ardilla de árbol y ardilla gris), que son del tamaño de un gato pequeño. También hay unas cuantas familias de “chipmunks”, unos pequeños roedores que se caracterizan por tener dos franjas blancas a lo largo de su espalda. La forma en que las aves interactúan con estos recolectores en mi patio, crea una entretención interminable, pero hay que asegurarse de no tener ningún agujero en el cobertizo, garaje o espacios cerrados, o de lo contrario, estos amiguitos (además de los ratones) se adueñarán rápidamente de ellos.

Coyotes, mapaches y gatos monteses, son vistos frecuentemente en Tahoe. Por esto, las mascotas (perros y gatos) deben permanecer dentro de la casa.

¿Qué hacer si encuentras un animal herido?

La relación simbiótica entre humanos y animales en el entorno natural de Tahoe, requiere esfuerzo de nuestra parte. En ocasiones, podemos encontrar un animal herido o abandonado. Una vez encontré un nido con roedores bebés y, con guantes, los puse dentro de una caja de zapatos y los llevé afuera. Por supuesto, me aseguré de que su madre los encontrara.

Sin embargo, cuando encuentras un coyote, un oso, u otro animal herido, es mejor llamar a quienes saben: El centro de cuidados para animales en Lake Tahoe Sur llamado Lake Tahoe Wildlife Care, al número 530-577-CARE. Si el animal parece ser peligroso, apártate y déjalo solo, pero si está herido y abandonado, haz lo posible por mantenerlo tibio, no lo alimentes y llama al centro de cuidados para más recomendaciones.

¿Qué hacer si un oso entra en tu casa?

Generalmente, los osos entran en una casa, vehículo o garaje sólo cuando huelen comida, por lo tanto, mantén tus cosas encerradas y neutraliza los olores de comida. Además, nunca dejes comida en tu auto y deposita la basura en contenedores o cajas con llave, a prueba de osos. Y si un oso entra en tu casa, llama a la Liga BEAR al 530-525-PAWS; ellos te pueden ayudar a evitar futuras visitas no deseadas.

 

Vivir en una zona con vida salvaje tan abundante nunca deja de sorprenderme. Personalmente, siento que es una de las cosas que más disfruto al vivir aquí. Por lo tanto, cuando veo un oso, un gato montés o un coyote, trato de mantener una distancia prudente para darles su espacio. No intentes acercarte o darles de comer (como dice la Liga BEAR: “Un oso que alimentas, es un oso muerto”). Si quieres aprender más sobre otras especies de animales silvestres que viven en Lake Tahoe, la Guía Truckee River es una excelente fuente. ¡Anímate y sale a ver qué animales puedes encontrar!

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